perjantai 5. tammikuuta 2018

George, Don (edit.): Better than fiction. True travel tales from great fiction writers

Better than fiction - useinhan kuulee sanottavan, että totuus on tarua ihmeellisempi. Vanha ja kulunut sanonta pitänee paikkansa myös nyt arvioitavana olevan teoksen kohdalla, sillä  siinä ääneen pääsee yli kolmekymmentä pääasiassa kertomakirjallisuuden puolella kunnostautunutta ja mainetta niittänyttä kirjailijaa. He kertovat kukin yhden oman tosiasioihin perustuvan matkakertomuksen, kuka pitemmin ja kuka vain muutaman sivun mittaisesti.

Kirjan takakannessa kerrotaan, että mukaan valitut kirjailijat ovat maailman tunnetuimpia. Itse lähinnä tietokirjallisuutta lukevana en tunnistanut kirjailijoista kuin muutaman; tunnetuin minulle oli Isabel Allende. Suurin osa kirjailijoista on kotoisin Australiasta tai Uudesta-Seelannista, mutta mukana on myös britti- ja amerikkalaisia kirjailijoita.

Kunkin luvun alussa on esitelty kirjailija lyhyesti ja sitten päästään itse tarinan pariin. Niitä riittääkin maailman eri kolkista Afrikkaa, Oseaniaa, Eurooppaa ja Yhdysvaltoja myöten. Joku kertoo muuttomatkastaan Yhdysvaltojen rannikolta toiselle, toinen vierailustaan pahamaineisessa vankilassa kriminologian opiskelijoiden kanssa; yksi pakenee häitään Alpeille ja toinen ihmettelee elämää Luxemburgissa. Monissa tarinoissa on hieno, mukanaan vievä tunnelma, joka kertoo siitä, että niiden taustalla on ammattikirjoittaja. Tämä onkin mukava, pääosin kepeä kokoelma, jota sopii lukea vaikka tarina kerrallaan.

Tekniset tiedot:
George, Don (edit.): Better than fiction. True travel tales from great fiction writers
ISBN: 978-1-74220-594-6
Lonely Planet Publications 2012
Nidottu, 320 s.
Kirjastoluokka: 99.1

maanantai 25. joulukuuta 2017

Backman, Fredrik: Mies joka rakasti järjestystä

Tämä kirja kertoo ruotsalaisesta Ovesta ja siitä, millaista on elää tomppeleiden ympäröimänä. Oven mukaan kun kaikki asiat menevät vinksalleen, ellei niissä ole mitään järjestystä. Hän on asunut samalla rivitaloalueella viimeiset neljäkymmentä vuotta, käynyt työssä olematta päivääkään sairauslomalla, maksanut veroja ja tehnyt muutenkin kaiken niinkuin kuuluu. Hän herää joka aamu varttia vaille kuusi, ja pian tämän jälkeen hän onkin jo päivittäisellä tarkastuskierroksellaan taloyhtiön pihalla.

Eivät kaikki asiat Oven elämässä ole aina menneet niin kuin hän olisi toivonut. Oven elämässä oli nainen, pitkään hänen aviopuolisonaan ollut Sonja. Monet kuvasivat Sonjaa ja Ovea toistensa vastakohdiksi, sillä siinä missä Sonja näki kaikessa jotakin positiivista ja sai opettajan ammatissaan toivottomimmankin tapauksen lukemaan innolla Shakespearea, oli Ove käytännön ja periaatteen mies, joka ymmärsi lähinnä ruuvimeisseleiden ja betoniputkien päälle. Ja Saabin, sillä se on ainoa automerkki, jolla kunnon mies voi ajaa. Bussimatkalla Espanjassa Sonja kuitenkin loukkaantuu vakavasti ja perheenlisäyskin jää siitä syystä vain haaveeksi. Eräänä päivänä Sonja myös kuolee.

Ove haluaa seurata hänen perässään, mutta sitä ennen on ruuvattava koukku kattoon. Se on kuitenkin helpommin sanottu kuin tehty, sillä naapurustossa tapahtuu niin paljon toimenpiteitä vaativia asioita, että Oven itsemurhan toteuttaminen vääjäämättä venyy. Kaikki menisi yksinkertaisesti sekaisin, jos Ove ei olisi pitämässä järjestystä. Vähitellen Ovenkin sydän kuitenkin heltyy ja hänestä alkaa löytyä inhimillisyyden merkkejä.

Mies joka rakasti järjestystä on hulvatonta luettavaa. Vaikka tarina on rakennettu vahvasti huumoriin tukeutuen, on pinnan alla havaittavissa myös syvempiä tunteita ja koskettava rakkaustarina. Suositukset tälle teokselle.

Tekniset tiedot:
Backman, Fredrik: Mies joka rakasti järjestystä
Suomentaja: Riie Heikkilä
ISBN: 978-951-796-918-5
Atena Kustannus 2013
Sidottu, 383 s.
Kirjastoluokka: 1.4

sunnuntai 17. joulukuuta 2017

Krakauer, Jon: Into the wild

Into the wild on dramaattisen ja valitettavan lyhyen elämän eläneen Chris McCandlessin elämäkerta. McCandless osoitti jo lapsena idealistin merkkejä eikä suostunut kompromissseihin. Hän inhosi sitä, että häntä yritettiin neuvoa tai pakottaa tekemään jotakin. Älyä häneltä ei kuitenkaan puuttunut, ja niinpä hän valmistuikin erinomaisin arvosanoin Emory Universitystä vuonna 1990. Pian valmistumisensa jälkeen McCandless hävisi jäljettömiin.

McCandless, joka muutti sittemmin nimekseen Alexander (Alex)  Supertramp, oli matkustanut vanhalla autollaan pitkin Yhdysvaltoja heti, kun pystyi. Vähitellen hän muuttui yhä introvertimmaksi ja yksinkertaisesti tarvitsi aikaa itselleen poissa muusta yhteiskunnasta. Tällaiselle matkalle hän lähti myös yliopistosta valmistumisensa jälkeen, tosin ilman autoaan. Selvisi myös, että hän oli lahjoittanut koulutukseensa varatut säästöt hyväntekeväisyyteen ja kulki idealisminsa mukaisesti vain selkärepullinen omaisuutta mukanaan. Erityisesti Alaska kiehtoi häntä, ja sinne hän suuntasi myös viimeiseksi jääneelle matkalleen. Hirvenmetsästäjät löysivät hänet erämaasta ilmeisesti nälkään kuolleena vuonna 1992.

Into the wild on kirjoitettu pitkälti McCandlessin päiväkirjamerkintöjen pohjalta höystettynä hänen matkansa aikana tapaamiensa ihmisten kertomuksilla. McCandless eli suurimman osan ajastaan yhteiskunnan ulkopuolella ja palasi ihmisten pariin lähinnä vain silloin, kun tarvitsi väliaikaisen työn esimerkiksi McDonalds'issa kerätäkseen rahaa välttämätöntä toimeentuloa varten. Sivullisten mukaan hän oli loppuun asti yksinkertaisen elämän nimeen vannova, kiehtova matkalainen. Lopulta erämaa osoittautui hänen kohtalokseen.

Joissakin arvioissa tätä teosta on luonnehdittu uuden ajan klassikoksi ja kieltämättä sellaisia merkkejä on havaittavissa.McCandless on henkilönä kiehtova, ja hänen aikainen kuolemansa on omiaan lisäämään hohtoa hänen sädekehäänsä. Teos on ehdottomasti lukemisen arvoinen ainakin kaikille niille, jotka ovat aiemmin vakuuttuneet esimerkiksi Henry Thoreaun elämänarvoista - Thoreaun, jota tässäkin kirjassa siteerataan muiden yksinkertaisen elämän puolestapuhujien ohella.

Tekniset tiedot:
Krakauer, Jon: Into the wild
ISBN: 978-0-330-35169-0
Pan Books 2011
Nidottu, 206 s.
Kirjastoluokka: 99.1

sunnuntai 3. joulukuuta 2017

Lindh, Gunilla ja Cecilia Berglund: Alltid för er. En sann historia

Gunilla Lindh, ruotsalainen management-konsultti, on kansainvälisesti suuntautunut ja onnistuu saamaan koulutustaan vastaavan työpaikan Saksasta. Siellä hän tapaa Friedrichin. Vuosisadan rakkaustarinalta vaikuttava kertomus on valmis: Friedrich jättää entisen tyttöystävänsä ja ennen pitkää pari päättää mennä myös naimisiin. Heidän elämässään on paljon työtä ja asunto Munchenissä, mutta myös matkailua ja rakkautta. Elämä näyttää parhaimmat puolensa.

Ongelmat alkavat, kun pariskunta saa ensimmäisen lapsensa Oscarin. Oscarin kehitys alkaa hitaasti ja jo ennen vuoden ikää Gunilla huolestuu siitä, ettei kaikki vaikuta olevan kohdallaan. Friedrichin mielestä Gunillan huoli on turha, ja pian pariskunta odottaa toista lastaan. Pian käy kuitenkin selväksi, että myös toisella lapsella, Ludwigilla, on selvä kehitysviivästymä. Alkaa neuvolan, lääkäreiden ja muiden asiantuntijoiden täyttämä kierre. Samalla Gunilla huomaa olevansa taas raskaana.

Friedrich ummistaa silmänsä ongelmilta vielä siinäkin vaiheessa, kun myös kuopus Ebba kehittyy ikäisiään hitaammin. Perhe on muuttanut jo aikaisemmin Ruotsiin, jossa Friedrichillä on erinäisiä pätkätöitä. Ilmeisten asenneongelmien vuoksi hän ei onnistu pitämään työpaikkojaan, ja tilanne kulminoituu siihen pisteeseen, että Friedrich katsoo parhaaksi muuttaa takaisin Saksaan. Gunilla ei kuitenkaan ole valmis muuttamaan ennen kuin Oscar saa diagnoosin, jota varten hän on ollut jonossa jo lähes vuoden. Friedrich alkaa tehdä puoliviikkoista työtä Saksassa ja tulee Ruotsiin perheen luokse pidennetyille viikonlopuille.

Oscar saa autismidiagnoosin ja Ludwig odottaa myös omaa diagnoosiaan, joka vaikuttaa samansuuntaiselta. Gunilla hoitaa perheen lapsia yksin, kolmea autistista ja merkittävästi kehityshäiriöistä lasta. Friedrich ei vielä tässäkään vaiheessa osoita erityistä kiinnostusta lapsiaan kohtaan, aivan kuin hän eläisi omassa todellisuudessaaan. Selviää, että niin hän elääkin: Friedrichillä on suhde työpaikkansa juniorikonsultin kanssa, mikä selittää sen, ettei hän aina tule viikonlopuiksi Ruotsiin. Hänen kieroutunut ajatusmaailmansa ja siitä seuraavat teot johtavat vääjäämättömästi kohti avioeroa.

Arjen pyörittäminen jää kokonaan Gunillan vastuulle samalla, kun Friedrich tekee parhaansa sabotoidakseen lastensa ja Gunillan elämää. Samalla Gunillan äiti kuolee pian syöpädiagnoosin jälkeen ja hämen isänsä sairastuu vakavasti. Kaikkien kolmen lapsen diagnoosiksi tarkentuu äärimmäisen harvinainen autismiin, kehitysviivästymään ja kielenkehityshäiriöön liityvä geenimutaatio, joka tunnetaan maailmanlaajuisesti vain kolmella muulla henkilöllä.

Teos on karuudessaan äärimmäisen koukuttava. Gunillan satumainen elämä Friedrichin rinnalla vaihtuu nopeasti painajaismaiseksi arjeksi kolmen autistisen lapsen ja mieleltään kieroutuneelta vaikuttavan miehen kanssa. Uskomaton tarina on kirjailijan mukaan tosielämään perustuva, mikä tekee siitä myös raskaan luettavan. Tällaista elämää ei soisi kenellekään, mutta kuin ihmeen kaupalla Gunilla löytää voimia jatkaa lastensa kehitystä mahdollisimman hyvin tukevalla tavalla.

Tekniset tiedot:
Lindh, Gunilla ja Cecilia Berglund: Alltid för er. En sann historia
ISBN: 978-91-7461-245-5
Lind & Co 2014
Sidottu, 297 s.
Kirjastoluokka: 59.561 

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...